¿Cuánto CO2 pesa una naranja?

En un blog post anterior decía alegremente que traer una naranja de Sudáfrica tenia una huella de CO2 diez veces superior a traerla de Valencia.

Sin embargo en ese cálculo yo había hecho varias aproximaciones bienintencionadas.

  1. Las naranjas se traían por avión o barco.
  2. En un avión o barco caben muchos camiones (contenedores) de naranjas.

Sin embargo, gracias al inestimable trabajo del grupo “El petróleo que comemos” en Medialab Prado, he conseguido ampliar mi conocimiento de la problemática y realizar cálculos más ajustados. Desde aquí mi agradecimiento por su trabajo y las fuentes que me han proporcionado.

En concreto el equipo llamó mi atención sobre la base de datos datacomex del ministerio de Industria que recoge datos de comercio internacional.

Esa base de datos recoge que en 2018 se importaron unas 21.000 toneladas de cítricos de Sudáfrica. Pero la parte interesante es el dato de que el 90% de esas naranjas sudafricanas llegan a España… ¡por carretera!

Fun fact: para los que suspendieron geografía, Sudáfrica está a 11.600 km de Madrid.

Esto quiere decir que el cálculo de huella relativa de CO2 es trivial. Dado que por España la naranja se reparte en camión y de Sudáfrica viene en camión, asumiendo sin más que atravesar el desierto del Sahara con material perecedero a cuestas en un viaje de 7 días no aumenta la huella de CO2, digamos que en refrigeración; supongamos que sólo comparamos mover un contenedor de naranjas de Ciudad del Cabo a Madrid y de Valencia a Madrid, la huella de CO2 relativa es de:

11.600kmCapeTown-Madrid360kmVLC-MAD=32.2

O sea que para traer una naranja de Sudáfrica hemos emitido a la atmósfera al menos 32 veces más CO2 que para traerla desde Valencia.

Bueno, ¿pero estamos hablando de 32 veces más como de 1 gramo a 32 gramos de CO2, o algo más?

Muy bien, queréis el calculo entero, después no os quejéis…

Podéis tener detalles aquí y resumiendo… un litro de diésel que habitualmente propulsa a un camión de trasporte de mercancías pesa 835 gramos. De ese peso el 86% es carbono (unos 720gr) que se mezcla con unos 1920 gr de oxígeno para formar CO2 o sea que un litro de diésel se transforma en 1920 + 720 = 2640 gramos de CO2. Si un camión se atraviesa África para traer naranjas de Sudáfrica a un consumo medio de 10l por cada 100km habrá generado:

11.600kmCapeTown-Madrid100kmx10lx2.64kgCO2/l=3062.4kgCO2

Total, tres toneladitas de CO2.

Las naranjas se transportan en contenedores estándar refrigerados en los que caben 30 toneladas de naranjas. Las 21.000 toneladas que importamos el año pasado generaron:

21.000TmImportadas30Tm/viajex3062.4kgCO2/viaje=2.143.400kgCO2

¡Hala! dos mil toneladas de CO2 esparcidas por la atmósfera para poder comer naranjas en septiembre.

Si queréis, en otra entrada os digo cómo comeros naranjas en Septiembre sin hacer nada más que olvidaros de ellas.

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